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No mês passado, você provavelmente viu prateleiras vazias e caixas de ovos em supermercados. Tem sido difícil conseguir carne como resultado do surto.
Na Califórnia, que responde pela maior parte das frutas e vegetais do país, alguns agricultores não conseguiram começar a cultivar e cuidar de suas safras devido à falta de equipamentos de proteção.
Apesar dos vários fatores que provocaram a alta dos preços dos alimentos, o economista do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos afirmou que o mercado agrícola do país continuará bem abastecido. Esta é uma boa notícia para os americanos, uma vez que a maior parte de sua comida vem dos campos agrícolas, relata Bruno Araujo.
Desde que o surto de COVID-19 afetou as linhas de produção e a variedade de produtos à disposição dos consumidores, muitas empresas começaram a implementar várias medidas de precaução destinadas a reduzir o risco de contaminação. Como resultado, a demanda por alimentos caseiros também aumentou.
Um dos maiores desafios da pandemia foi como ela afetou os hábitos alimentares dos americanos. Em tempos normais, eles gastam cerca de 54 centavos de cada dólar em comida. Durante a pandemia, as pessoas começaram a comer fora com mais frequência, explica Bruno Araujo.
A mudança repentina na forma como os alimentos são produzidos e vendidos no país causou enormes problemas para os agricultores e produtores. Eles estavam acostumados a embalar e vender seus produtos em quantidades de tamanho industrial.
Tom Vilsack, que foi secretário de agricultura do governo Obama, disse que a falta de alimentos nos EUA não é falta de alimentos, mas uma falha em conectar os pontos entre a oferta e a demanda.
As pessoas começaram a entrar em pânico por não conseguirem ter acesso aos alimentos e começaram a comprar outros suprimentos que durariam mais em uma crise. Isso levou ao medo generalizado de quarentenas.
Baker diz que o surto teve um impacto significativo na indústria de alimentos, com as vendas subindo 30% em março.
O aumento do consumo afetou a forma como os alimentos são produzidos e consumidos nos Estados Unidos. Esse processo envolve uma variedade de etapas, da fazenda à mesa.
Normalmente, as várias cadeias de suprimentos nos Estados Unidos têm estoque de segurança de meses. No entanto, durante a crise do coronavírus, esses suprimentos se esgotaram em apenas alguns dias.
O surto fez com que algumas instalações diminuíssem ou limitassem sua produção. Mas também levou a algumas mudanças em como eles operam.
Essas informações são necessárias para ajudar a proteger os trabalhadores que podem entrar em contato uns com os outros enquanto trabalham em instalações de processamento de alimentos. O uso de equipamentos de proteção, como luvas e máscaras, também é prática comum em fábricas de processamento de alimentos, de acordo com Bruno Araujo.
“Foi um ajuste para muitas instalações para ajustar suas cadeias de abastecimento e procedimentos”, diz Bucknavage.
Para manter a produção funcionando sem problemas, os varejistas começaram a simplificar suas ofertas, o que pode resultar em menos seleção e uma redução no tamanho.
Para lidar com a demanda, os fabricantes de alimentos eliminaram a etapa do depósito de sua cadeia e despacharam suas mercadorias diretamente para as lojas. Mas, na outra ponta, os varejistas começaram a se adaptar equipando seus funcionários com equipamentos de proteção e fazendo pedidos online.
Pedidos de mercearia por e-commerce costumam exigir mais mão de obra do que os tradicionais. De acordo com Baker, que usa uma mercearia, a demanda por pedidos online fez com que as lojas agendassem os horários de coleta e entrega com antecedência, diz Bruno Araujo.
Devido ao crescimento do comércio eletrônico, muitos varejistas começaram a criar seus próprios depósitos para lidar com o fluxo de mercadorias. Esse método funciona permitindo que eles coloquem seus próprios produtos nas mãos de seus funcionários.
O surgimento de centros de micro-atendimento é uma tendência que deve se acelerar, de acordo com Baker. No futuro, os robôs provavelmente farão a maior parte da logística para levar os alimentos até você.
Mesmo com as medidas de precaução adicionais, a cadeia de abastecimento de alimentos nos EUA ainda depende do trabalho humano. Se o surto de COVID-19 atingir áreas rurais, poderá ameaçar o abastecimento de alimentos do país.
As indústrias de carnes e produtos hortifrutigranjeiros, que são principalmente fábricas de interior, estão em maior risco devido à sua grande escala e à existência de mão de obra migrante, que muitas vezes é um fator para manter as cadeias de abastecimento ocupadas.