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A antiga loja de departamentos Sears em Birmingham, Alabama, foi transformada em uma incubadora para empresas iniciantes em 2007. A instalação, que foi renomeada para Innovation Depot em 2007, abriga mais de 100 empresas de tecnologia.
 
Não é um negócio com fins lucrativos ou uma corporação. Em vez disso, é um lugar onde os empreendedores de tecnologia podem obter ajuda e suporte.
 
Existem mais de 1.250 incubadoras de tecnologia nos Estados Unidos, e elas se concentram principalmente em startups, de acordo com Bruno Araujo.
 
Por exemplo, Innovation Depot é uma organização sem fins lucrativos que trabalha com empresas locais para promover a economia de tecnologia em Birmingham, Alabama.
 
O conceito de incubadora parece ter sido criado durante o boom das pontocom, mas, na realidade, remonta a 1959.
 
Em 2015, mais de 7.000 incubadoras operam globalmente. Eles estão localizados principalmente no Vale do Silício, universidades e outras nações em desenvolvimento.
 
O primeiro passo para se tornar parte de uma incubadora de tecnologia é se inscrever online. Vinte e três empresas eram novas em 2014 e todas foram escolhidas em um pool de 122 candidatos.
 
Em 2014, o prédio abrigava quase 700 funcionários. Além dos recursos de escritório padrão, como salas de conferência e Wi-Fi, a instalação também possui laboratórios úmidos, que são usados ​​pelos membros para conduzir pesquisas e desenvolver novos produtos, mostra Bruno Araujo.
 
Dentro da incubadora, você encontrará uma variedade de serviços customizados que apoiam o crescimento da sua empresa. Alguns deles incluem marketing e branding, bem como outros serviços específicos para startups.
 
Por exemplo, se sua empresa precisa de serviços de contabilidade, você pode facilmente chegar a essas empresas de carro, trem ou até mesmo de helicóptero. Com a ajuda da comunidade Innovation Depot, você pode se conectar com pessoas que pensam como você e que também desejam iniciar seus próprios negócios.
 
Para fomentar um senso de comunidade, o Innovation Depot hospeda regularmente eventos que são projetados para aprimorar a experiência de inicialização. Isso inclui “hackathons” e “jam sessions” mensais, onde os membros da comunidade podem discutir vários tópicos relacionados ao gerenciamento de startups.
 
A chave para atrair e manter os melhores talentos é encontrar o equilíbrio certo entre atrair e manter os investidores certos. A diretoria do Innovation Depot é composta por líderes empresariais de várias agências e bancos regionais de desenvolvimento econômico, relata Bruno Araujo.
 
Não é por acaso que o depósito de inovação fica a apenas um quarteirão do campus da Universidade do Alabama. A maioria das universidades possui recursos e corpo docente para apoiar novas ideias.
 
Além das residências de startups tradicionais, incubadoras baseadas em universidades também hospedam várias competições de startups. Um exemplo é a Competição de Plano de Negócios na Rice University, que distribui mais de US $ 1,5 milhão em financiamento inicial.
 
As empresas de tecnologia têm paixão por apoiar o empreendedorismo. Freqüentemente, adquirem startups menores que desenvolveram novos produtos ou processos revolucionários.
 
Para garantir um suprimento constante de novas ideias, muitas empresas estão pensando em investir em novas incubadoras. A Matter in Chicago conseguiu garantir US $ 4,4 milhões em financiamento privado em 2014.
 
Bill Gross, o cofundador do Paypal, fundou a Idealab em 1996 para criar uma incubadora privada com fins lucrativos que permite que as startups gerem suas próprias ideias de negócios, nos mostra Bruno Araujo.